旅者之书 一切的开始

写在前面

这是我三年前没有去旅行的冬天憋坏了开始写的故事,写了一会儿就丢到一边,在墨西哥旅行又写了一点。

上周和 @Kornephoros 聊天的时候翻出一篇旧文给他,被夸得高兴决定重头写。谢谢每天催我交功课检查作业给我鼓励的河马大人~

0

有些冷呢。

苒从浅眠中醒来。现在一定已经是午夜了,到了清晨,火车就会停站,到达下一个目的地。苒翻开随身的褐色大包看了眼旅行指南,还是那个熟悉的蓝色封面,上面金色的无限标记缓缓旋转着。

苒把羊驼毛编织的毯子裹得更紧了一些。车窗外还是一片漆黑,她想象着黑暗中经过的城市和村庄,某个窗旁,有个迟睡的少女看着这部列车,像一道光明般从虚空开往虚空。

应该是睡不着了,她起身走向餐车。

带着领结的酒保正在百无聊赖的擦着玻璃杯,看她进来笑笑问要什么。苒耸耸肩说随便。虽然项上的细细皮绳挂着的金色无限标志会忠实地把她所说的话翻译成对方的语言,虽然旅行指南中应该详细列出了火车上的饮料,但苒有时候还是喜欢碰碰运气,也许可以为旅行指南增添不错的条目。这也是苒作为旅行手册勘察员的工作内容之一。酒保转身拿下一个深褐色的玻璃瓶,倒出两指深,微微发光的金色液体。浅啜一口,是酒,真好。

「旅行?」

「是的。」

「在路上多久了?」

苒喜欢酒中淡淡的焦糖味道,给了他一个感激的微笑「很久了」。

的确,在路上已经太久,一个个时间空间的交替,让人遗忘如何计算时间,或是如何衡量空间。唯一存在的,似乎只有一个起始的坐标点,很偶尔的,苒会允许自己回到这个点。

1

「今天一定要再买一本 Lonely Planet」, 回家的路上,苒这么想着,开完没完没了的会终于下班的时候天已经全黑了,昏黄的路灯照着淅淅沥沥的雨丝。南方阴雨连绵的冬天其实并不好过,寒气夹着湿气透到骨子里,穿多少衣服也无济于事。虽说家并不远,但在包里翻找钥匙的时候还是觉得手冻得都有些不麻利了。进门放下包走进房间打开热风机,翻出换洗衣物去浴室洗了一个长长的热水澡,回来的时候房间里身上才有了多少暖意。苒用毛巾包着头发吸水,到厨房泡了一杯姜茶拿回房间,把自己埋在被子里双手捧着茶杯,看着墙上的一抹深蓝发呆。

房间的陈设十分简单,宜家的原木色家具,黄色暖光的台灯给白色暗纹的床单打上了有趣的光影,屋里散放着几盆种在陶盆里的蕨类植物,郁郁葱葱长得不错,除此之外,唯一瞩目的东西就是那抹蓝。

其实那是个五层书柜,最简单的样式。三年前苒把它慢慢拼起来的时候,曾经快乐地想像它摆满了自己在世界各地旅行的时候带回来的东西,会是什么样子,闲时摸摸这个摆弄那个,想着旅途中的故事,应该会很快乐吧。但是能用来旅行的假期实在太太难得,这一年要和家人共度,那一年要去参加朋友的婚礼,最伤心的是去年,已经订好了去肯尼亚的机票,但是打完黄热病疫苗后通常持续三天到一周的高热,整整折磨了她两个星期,昏睡中她似乎去了不少地方,也许还包括月亮。

结果在书柜中唯一蔓延的,就是 Lonely Planet 旅行手册的那抹深蓝。每当肩膀开始渴望背包的重担,脚下升起远行的渴望的时候,苒就会翻开某一本 Lonely Planet 细细阅读。「从这里到那里要先坐火车再到路边等待路过的便车……这个小镇最著名的食物是……这个城市的治安并不太好,天黑之后不要出门……」看着这些,心似乎就慢慢安定下来了,就能应付日常工作的烦闷了。只是有时候,苒从公司26楼的窗户看着这个灰蒙蒙的阴暗城市时,会有点悲伤地想起自己从来没有看到过地平线。

为了安慰自己,她总会去淘宝买一本 Lonely Planet。两年前她发现了一家只卖这系列自助旅行手册的店铺后就固定去那里了,喜欢那家店简洁的白色页面和店首的金色无限标志。苒把已经失去温度的姜茶放到床头柜上,从包里翻出了iPad。金属的机身太冰,她把 iPad 放到床上翻身趴着,点开浏览器页面,登陆,熟悉的白色页面就出现在了眼前。点开「新品」是空白一片,唯有店首那个首尾相连的金色无限标志在缓缓旋转,似乎有道光在其中流溢。苒忍不住轻摸了一下,一摸之下,屏幕上居然弹出了一个她从来没有看过的页面,上面只有一本书,同样的深蓝背景,但封面上只有一个金色无限标志,价格是让人不敢相信的0.99。苒想都没想直接拍下,完成付款程序之后又出现了一个白色对话框「请在今晚十二点之前到 Peddy Field 门口木桶旁亲自提货」。刚读完,页面就消失了,无论怎么点按那个金色标志都再不出现。

苒不敢相信自己的眼睛。她家附近的确个叫做 Peddy Field 的酒吧,但她不能肯定所说的就是那个。现在已经已经十一点了,在这冷雨淅沥的晚上去赴诡异约会么?但是,为什么不去?

苒急急忙忙跳起来吹干头发,套上牛仔裤和褐色皮衣,抓起同色的单肩大皮包, 到门口穿上UGG的短筒靴,开门出去的时候,眼睛的余光掠到了穿衣镜,眼中的兴奋给面庞镀上了一层光。想想,沖回房间从书柜抓起一本Lonely Planet。到了楼下才发现雨还没有停,忘了带伞,苒拉起皮衣的帽子低头走入雨中。

2

Peddy Field 是家十分热闹的爱尔兰酒吧,虽说位于商厦一楼,但是深色的粗糙木板铺成的墙面让它看起来像是个小小木屋,有着美国西部片常见的半门。里面的巨大屏幕应该正放着球赛,突然爆发的欢呼把苒吓了一跳。门外散放着几个带着筒箍的胖胖酒桶,通常会有几个人在旁边喝酒聊天,今晚应该是太冷了。苒再看看手里拿来辨认的蓝色厚书,有点懊恼。

掏出手机看看,11点35分,还好。苒走到木桶旁边,看着空空的街道。刚才急着赶路不觉得,一停下来,寒冷和疑问就一起袭来。会是谁的恶作剧么?为了一本奇怪的书,半夜跑来酒吧的门口是明智的事情么?正想着,手中的书突然被什么拽走了,把她吓了一跳,定神一看,一只毛茸茸的古英国牧羊犬在几米开外咬着书回头看她,摇了摇那小得不成比例的尾巴,再向前跑。

「嘿!」苒追上去,「还给我啦!」大狗头都没回。在半夜追着一只黑白相间的大毛球,绝对不是苒早上醒来的时候想到的事情。照两者跑步的速度,苒想着自己唯一追上它的机会是毛球的眼睛被自己过长的刘海遮住一头撞上电线杆,终于停下脚步宣告放弃。

而毛球也停下来了。苒才想起来狗是越追越跑的,她蹲下来伸出一只手唤大狗过来,差点被飞奔而来的毛球撞到地上,似乎是因为叼着书不能舔脸,大狗一个劲地把湿湿的大头往苒身上蹭。「好啦好啦,」苒跟大狗说,「你何苦要抢我的书呢?」一边伸手取书,大狗猛退几步,乱糟糟的刘海下面的黑色大圆眼睛警觉地看着她。「唉」,苒叹气,「那就照程序来吧」。

之前冻僵了的手因为刚才的一番运动稍稍温暖了起来,苒慢慢把手伸到它湿漉漉的鼻子前面,它礼貌地闻了闻允许她进行下一步社交礼仪。苒搔了搔它的鼻梁,被雨打湿了的头,进行到它温暖的下巴时手触到了一个冰凉的东西,低头一看,那是个金色的挂饰,两个相连的圆形组成了一个熟悉的图案——那个她在网页上看到过无数次的无限符号。

大毛球转身继续往前,苒叹了口气跟在了后面。原来这一番的追逐已经把它们带到了城市中古老的那个部分,蜿蜒的狭窄小巷旁是民国时代的石头别墅。苒读大学的时候曾经用了不知道多少个逃课的下午在这些小巷之间徜徉,看着古老的石墙想象着曾住在里面的人和他们 的生活。 大狗在一扇绕满勒杜鹃的门前面停下,摇摇它那毛茸茸的灰色尾巴,用期待的眼神看着苒。苒抬手按下门铃,门开,两者穿过院子,已经有人在门口等着了。大狗冲上前去,把口中的书递到那人手中,用终于解放出来的舌头拼命舔着主人的手。「苒小姐,太欢迎了,和麦哲伦相处还愉快吧?」递上来一只沾满大狗口水的手,苒笑笑握住,「我是X,进来,进来。」话说着就自顾自地走了进去,麦哲伦满怀期待地盯着她,苒甩了甩被握得生疼的手,别无选择地跟了进去。

3

大狗一进门就直奔摆放在角落里的狗盆大嚼特嚼,显然刚才的一番追逐消耗了不少能量。这是个典型的南法式厨房,地板墙壁都铺着温暖的大块红砖,正中是宽大的料理台,吊在顶上的大小黄铜锅似乎都用了不少日子,微微泛红桌面是厚实的原木,苒那本现在已经印上大狗深深牙印的 Lonely Planet 就放在上面。苒走过去拉开一张原木椅子坐下,椅子有点高,她的脚在空中微微晃动。既来之,就安之吧。

X也不招呼她,拿出一罐咖啡豆,舀了几勺放到一个她从未见过的磨豆机里面。和常见的那些像音乐盒似的磨豆机不同,这个大家伙似乎整个由铸铁做成,固定在料理台的一角,手柄是个垂直桌面的大轮子, X摇动手柄,咖啡的香味慢慢充满了厨房。一边忙活着,一边偷看苒几眼,很满意似地咧着嘴笑。苒双手交握放在桌面,静静地打量眼前这个奇怪的男人。身材高硕轮廓明显,穿着黑色紧身高领毛衣和黑色牛仔裤,照理说应该是个相当英俊的人才对。但是给人的感觉却是全然的古怪,不知是因为现在孩子般兴高采烈的神情,还是过分夸张却全然笨拙的动作。正想着,X碰翻了一个玻璃杯,好在没碎,急急扶起来,看到苒装作在打量品种丰富的酒柜没有在意,如释重负地笑笑继续忙活,从架子上拿了个摩卡壶,扭开底座倒进水放上格网倒入咖啡粉轻压,旋好放上煤气炉,擦燃一根火柴发现没有火,又擦上一根,还是没有点燃,正要擦第三根的时候,苒轻轻咳嗽做了一个扭转的动作,X才似乎恍然大悟地扭开煤气,点着,对着苒傻笑。

水壶冒着热气,两人就这么相对望着,谁也不出声,麦哲伦走过来趴在地板上,轮流看着两人,一会儿闷了,头搁在大爪子上开始打盹。摩卡壶底的水受热,咕噜咕噜被吸上细管,通过咖啡粉再从壶中央的细管流到上一层壶身。X觉得差不多了,掀起壶盖看了眼,满意地把火拧灭。

他拿出两个玻璃杯,倒上热水,从酒柜里拿出一瓶爱尔兰威士忌,从冰箱里拿出一碗奶油,倒掉杯中的水。拿起摩卡壶,咖啡平均分在两个杯子里面,倒进三分之一的威士忌,再加了一勺白糖,用勺子哐啷哐啷地搅搅,再把勺子翻过来小心地把奶油顺着勺背滑到咖啡表面,最后洒上肉桂粉,露出大功告成的微笑把杯子端到苒面前,神气地仿若刚从空气中变出一只兔子的魔术师。

苒捧起杯子小心地喝了一口,温热的液体通过冰滑的奶油,威士忌混合着海洋喝泥炭的味道,咖啡土地和果实的香味被奶油那云一般的质感调和在一起。她慢慢喝着,由着那阵暖意慢慢传到整个身体,慢慢放松下来。

X 单手撑着桌面,拿着自己的那杯很响地啜了一口,一副心满意足的样子,苒觉得自己看着一只猫。「那勺糖是爱尔兰咖啡的秘诀,否则奶油就不能浮在上面了」,声音中有着刻意隐藏的紧张。「它背后的故事也很有趣,你知道吗?」细长凤眼似笑非笑地看着苒。「和齐柏林飞艇有关吧。」苒没有回避X的目光,「飞艇曾经联结着两个大陆,1940年左右么,在爱尔兰一个机场旁边的小酒馆迎来了一群冻得瑟瑟发抖的美国旅客,想找点东西暖暖身子,酒保就用手中的材料做出了这样一杯饮料,大受欢迎。」相对的,苒的声音悠扬而沉稳,在爱尔兰的 Lonely Planet 中曾经读到过这么一段,对飞行器着迷的她自然记住了。不知为何,她开始觉得今晚的一切都是一场考试。

X 眼中的欢喜更甚,把手中的杯子随意往桌上一搁,抓起苒的手就走。麦哲伦被弄出的声响惊醒,甩了甩浑身的长毛跟在后面。厨房外面是一条长长的走廊,两边的壁灯随着他们的脚步一盏一盏亮起,苒正觉得走廊长得有点不正常,他们已经停在了一扇大木门前面,X 单手推开门,两人一狗刚进去,门就咣当一声合上了。

苒被眼前的景象惊得合不拢嘴。他们正站在一个环形房间的天花板下,从栏杆探头下去根本看不到底,墙上密密麻麻排着一排一排的书架,上面乱七八糟横着竖着堆着的,全都是深浅不一的蓝色的册子,一眼望去似乎看到了立着的海。X 看着苒的表情,十分满意的样子,欠身鞠躬,清了清喉咙。

「苒小姐,欢迎来到无限旅行手册公司地球分部」。

X拍拍掌,不知哪里飞来一条不宽的波斯地毯,拉着苒走上去,踩在地毯上摇摇晃晃的感觉相当悬乎,X倒是满不在乎,但麦哲伦干脆整个身子贴在上面,厚爪子盖着眼睛,苒稍稍把双腿分开尽力保持平衡,当自己身在司机野蛮驾驶的公车上,忘记脚底是一片虚空。飞毯螺旋转着往下飘,靠近书柜的时候,苒似乎看到几本书凭空消失了,而空格处又有新的书出现。有些书还是崭新的,而有些已经破损不堪。绝大部分的书脊上面的文字,她见都没有见过。

飞毯刚一停下,麦哲伦就跳起来跑到角落对着它低吼。苒也跟着踏出飞毯。如果不算诡异的高度和四周不时凭空消失出现的书,这倒可以算是一件十分舒适的书房,中间燃着火炉,一端摆了一张大得出奇的书桌,上面也是堆满了书,四边有几张椅子,对着壁炉铺了一张大地毯,地毯上散放着几张看上去十分舒服的沙发和扶手椅。X盘腿坐上了其中一张,示意苒坐下。麦哲伦似乎对地毯还心有余悸,躺到了壁炉前面。苒这才注意到,壁炉上方,也同样挂着一个硕大的金色无限记号。

「如你所见,鄙公司的业务是编写出版各个世界的旅行手册,而地球及其相关世界则是本部的业务。而我,」X 先生骄傲地挺了挺胸膛,「就是本部主管。本部现正拓张,需要一名旅行手册的勘误员。而我觉得你,苒小姐,就是合适的人选。」

4

到现在,苒依然无法完全回忆起X先生对平行世界的解释,和星际平行世界旅行是如何发端的冗长故事,她只知道从某年某个星系的人们发现了在星际和平行世界之间旅行的方法,最开始到达各个大陆的,是野心家和冒险家,但是后来渐渐有了旅行者。

「这种旅行的方式,就被成为无限旅行,而有旅行者的地方,就有我们无限旅行手册公司。鄙公司为旅行者们提供度身订造的信息。对喜爱乘坐宇宙飞船的旅行者,我们有《在宇宙飞船中如何上厕所和其它一定要知道的99条问题》,对于喜爱探险的,我们有《真实藏宝图1001》,我们正在尽力完备该书中的陷阱和守护兽一章以避免更多的读者伤亡……」X 的咳了两声连忙继续 「而在旅途中想要享受激情的旅行者们可以在《跨物种浪漫之夜》中找到他们想要的答案,时间旅行者的必备则是《蝴蝶出没注意——如何不杀死自己的爷爷》。」每说一个名字,就有一本书从架子里飞出来,在苒的眼前自己噼里啪啦乱翻一通。看得她眼花缭乱。

「当然了,」X 卖关子似的顿了一下,「这些都是七级以上勘察员和作者的工作,刚刚开始工作的勘察员属于第一级,分配的是和自己的世界很相似的世界,每次工作结束之后,会有审核委员会进行审核,通过了则升一级,达到第五级之后则可以选择自己专精的世界或是方向,时间旅行、故事、星系等等。到这个时候你们就会被指派一位该领域的资深勘察员共同执行几个任务,得到指导员和审核委员会的共同认可之后才能独立执行任务,到了第八级你可以开始以作者的身份接受任务,还有联络员、紧急事故处理员、营救小组成员等身份可以选择。明白了么?」

苒完全不知道说什么好。「那么那个链接是你们的测试咯?」

X 兴奋地拍了拍手,「这整个过程都是我们的测试,走到这一步我又满意的人,只有你一个。喜爱旅行手册,有好奇心,有礼,遇事不慌乱,也有亲和力。」听到最后一句,在炉火边打盹的大狗似乎也点了点头。

「在我之前就没有其它的勘察员了么?那么这么多的书都是怎么来的呢?」苒皱着眉头问。

X 支吾了半天。「呃,地球分部恢复勘察的决定是总公司最近才做出的。这些书嘛其实都是其它星系和平行世界访问地球所用的。当然也有一些旧档,似乎完全不能用了。」

「旧档?」

「对啊,在星际历43200-44340年之间本着探查的目的设立了地球分部,也试探性地聘请了一批勘察员,但是那时的科学程度还无法理解世界以外还有其它世界,星球之外还有其它星球,而且也完全没有版权和保密意识。回到自己世界后每每大肆宣扬,再被同代作者写下来,跟我们造成了很大的麻烦。比如说你们晋朝的时候,我们就请了一位当时的秀才乔装打扮成捕鱼人为我们探索一个时间和外界完全隔绝的山谷,他回来居然没有回来跟我们汇报,而是去报告了地方官,好在谷中居民警觉,在他离开的时候已经改变了入口的设置。这事后来被一个文人听到,写了一篇游记。叫什么来着?」晋,捕鱼为业,不知有汉?苒低声说,「《桃花源》记么?」

X 叹气「没错没错,那时候我写了多少报告啊,泄密分析、风险评估、危机处理。而且不仅这个,《奥德赛》、《格列佛游记》、《山海经》…… 」X 似乎在回首一段让他极其痛苦的往事,一边讲一边用掌心重重拍着额头。「而每写一本书,都会创造出一个新的平行世界,当然,绝大部分的书力量很弱,创造出来的世界都只是一个黯淡的影子,最终会随着时间消散。但是这些被人反复诵读的书具有很强的力量,会成为一个实体的世界,而这些书又是基于真实存在的世界的,就要交由平行世界审核委员会审查,看是需要将原本世界的疆界和时间都进行扩张来容纳新的世界,还是任其各自存在,或是增加接入口,反正就是一堆一堆的琐事需要处理。」说着,站起来从一个书柜底部拿出一瓶脏兮兮的威士忌,翻出两个杯子,给自己和苒各倒上一杯。把自己那杯一口喝掉。

「如果如此困难的话,为什么不聘请其它地方的人来做这个工作呢?」苒问,接过瓶子给X重新倒上酒。

「需求啊。地球还不是无限旅行委员会的成员星球,所以为地球人编写旅行手册就并不是一件多急迫的事情。其实委员会一直都在努力对地球人隐瞒无限旅行的方法,害怕如果他们知道了的话,会将花在尝试星际旅行的时间金钱和精力,都用在军备或其它无益的方面。但前两年茉马节星际管理者聚会的时候,不知道哪个大嘴巴喝醉了跟地球管理者炫耀自己去过多少平行世界,这就揭穿了。这不,他回去一说,你们各国政府纷纷把航天飞机的项目取消了,就巴望着运用无限旅行技术来进行空间转移。他们不知道的是,无限旅行技术不是每个人都适用的,也几乎没有大规模运用更别说是军用的价值。现在星际管理委员会成员正在互相推诿,看谁来跟地球管理者说清楚这个事情呢。」X 又叹了口气,对着炉火看着杯子里琥珀色的液体发呆。

苒也不催他,默默啜了一口手中的威士忌,有年头的酒了,对味蕾絮絮叨叨讲着故事。她也需要一点点时间,知道今晚的诡异经历不是一时半会可以理清,稍稍让自己过度运转的大脑放空休息一下就好。一直充斥着X高昂声音的房间突然安静了下来,只有炉火燃烧时的噼啪作响,苒抬头仰望着蓝色的书墙,火光摇曳,似乎自己正在安坐在海底深处,四周是安静的大海。看着看着,海似乎起了波涛,开始有几本书细微地晃动,苒觉得自己是不是眼花了,放下杯子揉了揉眼睛,再看的时候,晃动的书越来越多,麦哲伦跳起低吠,X 先生从沉思中惊醒:「糟了糟了,我忘记时间了,时空隧道就要打开了」,旋即在房间中没头苍蝇般乱转,一边自言自语拿起这个那个往惊呆了的苒的怀里塞,「初级勘察员必备物品清单里面都有什么呀?旅行手册,翻译项链,急救按钮,说明书,对了苒你还要签这个……」,匆匆拿了一叠文件来抓着苒的手就按手印,「衣物你可以去那边买,对了钱包还没给你,经费有限不要乱用,超额了回来要写报告的。」头顶的书墙晃动得越来越厉害。「对了,平时一定要乘坐公共交通工具,没有的时候你可以选择一样坐骑,你要什么?」「任何东西?」苒的脑海中不知道为什么出现了大学的时候和朋友去看的达利画展,一张张素描中长着马腿的大象。「我申请一下,你到了之后摸着项链默想它就会出现了。」

蓝色的书墙开始朝着一个方向缓缓转动,越转越快,他们似乎处在巨大漩涡的底端。X 匆忙拿了一个褐色单肩包来把一切都胡乱塞进去。壁炉上挂着的金色无限标识斜斜投出一道金色的光芒映到地上,X 把苒推到两个环形交叉那点。书墙越转越快,带起房间的无数纸片,麦哲伦狂吠,苒抱着包,朝着 X 大喊,「等等,你还没有问我愿不愿意!」X 喊回来,「你愿意吗?」

「当然。」苒的嘴角浮起一丝微笑。

「哦?」酒保问。

「没什么。」苒把空了的酒杯递给酒保请他续上。现在的她已经是二级勘察员了,清晨列车到站,就会开始第三次任务。

苒发现自己在轻声重复:「当然愿意」。

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3 thoughts on “旅者之书 一切的开始

  1. Mayra

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